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La contaminación del aire causa cáncer de pulmón?

por sonia jorge de la cruz

La contaminación y sus efectos secundarios.

En recientes estudios se dio a conocer que la contaminación del aire ha sido calificada como «carcinógena para el ser humano«.

Esto era de esperarse. Por lógica, el vivir en ciudades grandes y con mucha polución este riesgo se incrementa en un 50%.

Algunas de las ciudades más afectadas por la contaminación del aire son los países ubicados en Asia Meridional. Países como Pakistán, Afganistán, Bangladesh e India. Y algunos de Oriente Medio: Bahréin, Qatar o Emiratos Árabes Unidos.

En Asia con China y algunas de América y Europa que son, La Ciudad de México, Madrid, Santiago de Chile, Barcelona, Los Ángeles y Nueva York.

Según los datos que maneja la Organización Mundial de la Salud (OMS), este problema ambiental está detrás de más de tres millones de muertes prematuras.

La incidencia del cáncer de pulmón asociada al tabaco continúa descendiendo. Y el número de casos en no fumadores se ha incrementado en los últimos tiempos.

Es posible que la mala calidad del aire en grandes ciudades esté detrás de la aparición de estos tumores malignos?

Se han hecho diversos estudios que han demostrado la relación entre la contaminación del aire y el cáncer. Un informe de la Agencia Internacional para la Investigación en Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) publicado en 2013.

Confirmaba que la mala calidad del aire, contiene compuestos como el monóxido de carbono, el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre, ha sido calificada como «carcinógena para el ser humano«.

El Dr. Kurt Straif, de la IARC, decía en aquel entonces lo siguiente:
El aire que respiramos se ha ido contaminando con una mezcla de diferentes sustancias.

Ahora sabemos que la contaminación del aire no es solo un riesgo general para la salud. También es el factor ambiental más importante que causa millones de fallecimientos por cáncer.

Por muchos años, los científicos han alertado a la comunidad sobre los grandes problemas de salud que causa la contaminación atmosférica.

La presencia de sustancias contaminantes en el aire son el principal problema. Causan enfermedades cardiovasculares, como el infarto de miocardio, cerebrovasculares, como también los ictus, o patologías pulmonares agudas y crónicas, como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La Dra. Aitana Calvo, secretaria científica de la Sociedad Española de Oncología Médica, alerta de que «las partículas del aire contaminado están estrechamente relacionadas con determinados casos de cáncer de pulmón, entre otros tipos de tumores».

Distintos estudios apuntan que la exposición ambiental a niveles de partículas de carbono elemental respirable en el rango 2-6 μg/m3 durante toda la vida en ciudades con contaminación podría asociarse a un aumento del 50% del riesgo de padecer cáncer de pulmón.

Según datos publicados por SEOM, una de cada tres personas padecerá un tumor a lo largo de su vida. Mientras que los tipos de cáncer más habituales son los que afectan al colon, la próstata y el pulmón.

«Existe una creciente inquietud por el problema de la contaminación en las ciudades. Y la percepción de que el cáncer de pulmón en no fumadores es un fenómeno cada vez más importante«. Ha comentado la Dra. Aitana Calvo en declaraciones a Hipertextual.

«El impacto de la exposición a las condiciones ambientales actuales no se evidenciará hasta pasados varios años«, sostiene la experta.

Todo ello teniendo en cuenta que, a pesar de ciertas mejoras en algunas regiones, la polución del aire ha aumentado un 8% en los últimos años.

Aún así el tabaco sigue siendo la principal causa. Fumar cigarrillos está asociado con un 22% de los fallecimientos por tumores malignos.

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Y es que esta costumbre está relacionada no sólo con el cáncer de pulmón, sino también con el de esófago, laringe, boca, garganta, riñón, vejiga, páncreas, estómago y cuello del útero.

Sin embargo, el problema de la contaminación atmosférica, a diferencia del tabaco, es que su solución está fuera del control de los ciudadanos.

Es muy importante implementar políticas que favorezcan al medio ambiente. Utilizando medios de transporte menos contaminantes, construyendo viviendas energéticamente eficientes, más electricidad limpia o una mejor gestión de residuos industriales. Así como estrategias para reducir emisiones en medios agrícolas.

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