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Las tres enfermedades más temibles del siglo XXI

por sonia jorge de la cruz

Enfermedades más temibles del siglo XXI.

Hay 3 enfermedades que podrían convertirse en las epidemias del siglo XXI

Recientemente tras las alarmas por virus como el Ébola o el Zika, hoy en día no podemos bajar la guardia con respecto a otras enfermedades descubiertas recientemente y que pueden dar muchos problemas.

El pasado jueves 19 de enero se reunieron La ONGs, gobiernos e investigadores en Suiza para elaborar un plan de acción contra estas tres enfermedades antes de que lleguen a ese punto de no retorno.

Según la Coalición para la Innovación y Preparación para las Epidemias (CEPI), cuya reunión se ha celebrado en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza), las tres enfermedades en cuestión serían: El Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS), la Fiebre de Lassa y el Virus Nipah (NIV).

Todas ellas son altamente contagiosas y carecen de vacunas o tratamientos efectivos.

Entonces qué plan hay en contra de estas epidemias?.

Según la CEPI, el «plan» sería financiar la investigación de la vacunación de estas tres enfermedades antes de que salgan del poco control que tienen sobre ellas.

De momento, varias organizaciones benéficas y gobiernos han creado una iniciativa dotada de 460 millones de dólares para empezar.

El objetivo inicial sería desarrollar al menos dos vacunas diferentes para cada una de las potenciales epidemias. Aunque idealmente deberían estudiarse entre 5 o 6 posibilidades de vacunas a la vez, la financiación actual solo sería suficiente para fabricar dos o tres de ellas.

Esto es lo poco que se sabe sobre las tres potenciales epidemias.

MERS Coronavirus, esta es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa que fue reportada por primera vez en 2012 en Arabia Saudí. Se trata de una forma de Coronavirus diferente al causante del SARS (otra enfermedad respiratoria altamente contagiosa y letal).

 

Aun no sabe cómo llegó el virus al ser humano, ni si todavía se transmite desde los animales. El contacto directo con los murciélagos no parece una posibilidad, a pesar de que pueda ser el origen del virus, porque no se ha correlacionado con un aumento de casos de rabia ni se trata de un animal frecuente en Oriente Medio.

El coronavirus sí se ha aislado en otros animales, como los camellos.

Este animal, que es muy común en los países árabes, podría ser un vehículo de contagio para el ser humano, aunque todavía está en estudio.

El MERS, desarrolla una enfermedad respiratoria aguda grave con fiebre, tos y falta de respiración. Lo peor del asunto, es que 4 de cada 10 individuos mueren por el MERS.
De momento el MERS solo se ha difundido por Arabia Saudí o por aquellos que han salido del país a otros lugares (como sucedió en Corea del Sur y su brote de MERS de 2015)

La Fiebre de Lassa, esta enfermedad fue descubierta en 2015 en África Occidental. Se contrae tras exponerse a la orina o excrementos de rata contaminadas. Una vez se contrae el virus, se puede transmitir de persona a persona a través de diversos fluidos corporales. Hasta el momento, la Fiebre de Lassa ha acabado con la vida de 160 personas en Nigeria.

 

Finalmente está el Virus Nipah o NIV, esta enfermedad fue descubierta en 1998 en Kampung Sungai Nipah (Malaysia). Se contrae por el consumo de alimentos contaminados por murciélagos de la fruta.

Asimismo, el Virus Nipah también puede contagiarse de humano a humano, sobre todo en los hospitales (igual que la Fiebre de Lassa). De momento, el Virus Nipah ha matado a 196 personas desde 2001.

 

El CEPI busca tratar de prevenir estas nuevas epidemias, justo después de haber sufrido un par de brotes bastante importantes causados por dos virus muy conocidos: El Ébola y el Zika.

El brote del Ébola que duró desde 2013 a 2016 acabó con la vida de 11.300 personas en total. Y dejó en evidencia a la OMS, pues no estaban preparados para detectar brotes locales y responder con la rapidez suficiente.

El miedo latente es que estos virus se conviertan en una pandemia mundial imparable.

Por otro lado, el virus Zika ha causado estragos en Brasil, llegando a poner en peligro los recientes Juegos Olímpicos y otros país desde 2015, dejando hasta 2.200 casos de bebés con microcefalia a causa de que sus madres estaban infectadas con el virus, el cual se transmite por picaduras de mosquitos o por transmisión sexual de persona a persona.

El impacto de estos virus no solo afecta la salud de la población, sino que también afecta grandemente la economía de los países afectados. El Ébola causó una pérdida económica de 3.000 millones de dólares en Guinea, Sierra Leona y Libera y el SARS costó 40 mil millones de dólares.

Evidentemente, no podemos quedarnos de brazos cruzados esperando a ver qué será lo siguiente. Esperemos que tanto las organizaciones de la salud y todos los gobiernos, se pongan atrabajar en conjunto y que pronto encuentren una solución a estas grandes enfermedades.

 

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