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La nieve y las cosas que seguramente no sabías

por sonia jorge de la cruz

La nieve y las cosas que no sabías de ella.

Oficialmente aún no empieza el invierno, pero ya en varios países del mundo ha empezado el frío y las nevadas. Teniendo en cuenta la época del año.

Segun la region o hemisferio donde vivas, tendrás nieve en esta época o quizás no. Asi que se me hizo interesante para desvelar algunas curiosidades de este “oro blanco” la nieve, que tal vez no conocías.

Te puede dar frío sólo de leerlo. Así que te recomiendo prepararte una taza de chocolate, cafe o té caliente en mano.

Científicamente la nieve es resultado de un fenómeno meteorológico que consiste en la precipitación de pequeños cristales de hielo que se agrupan en copos.

Pues bien, estos copos en realidad no salen así de las nubes. Sino que empiezan como gotitas de agua, que cuando colisionan, entre ellos o con otra cosa como polvo, arena o contaminación. Se unen entre sí formando los copos que caen por su propio peso al condensarse.

Lo curioso de esto es, que cada copo es único. Pero siempre tienen seis lados y miden aproximadamente poco más de un centímetro. Aunque los tamaños y composiciones varían según la temperatura del aire (siempre ha de ser menor de 0 °C).

De hecho, el récord Guinness del copo más grande medía 38,1 cm. Y fue reportado en Fort Keogh, Montana, en 1887. Incluso ha sido protagonista de algún Doodle de Google.

Según los estudios científicos, se calcula que en cada invierno cae un cuatrillón de copos de nieve.

Es decir: 1.000.000.000.000.000.000.000.000 copos. Hasta un 50% de la tierra en el hemisferio norte se cubre de nieve en invierno. O lo que es lo mismo, el 80% de toda el agua dulce en la tierra se congela en forma de hielo o nieve. Esto representa el 12% de la superficie terrestre.

Una de la curiosidades que tal vez no conocias es que, los cristales de nieve adoptan formas geométricas con características fractales. Y tienen infinidad de formas. Prismas, placas hexagonales o las conocidas estrellas.

El récord mundial de la mayor nevada media anual (en una ciudad habitada) es de 1.764 cm, medidos en Sukayu Onsen, Japón, en el período de 1981 a 2010.

Sin embargo, el lugar más frío del mundo (habitado) está en Rusia. Y se llama Oimiakón (Оймякон en el alfabeto cirílico).

Este es un pequeño poblado situado junto al río Indigirka. En el noreste de la república de Saja. En el este de Siberia. Extrañamente tiene una población de 472 habitantes que para mi han de ser todos inmunes al frío.

El suelo del lugar se halla permanentemente congelado formando permafrost y los peces se congelan en sólo 30 segundos después de haber sido sacados del río.

El 26 de enero de 1926 se registró allí una temperatura de -71.2 °C, la temperatura, las más baja jamás registrada en una zona habitada, así como la menor del hemisferio Norte.

Aun así, las temperaturas menores y nevadas mayores han sido registradas en la Antártida (oficialmente la menor es -91 °C cerca del macizo montañoso Antártico).

También se han registrado aquí los vientos más intensos de la superficie terrestre: 327 km/h.

En cuanto a su color, la nieve no es blanca.

Por ser agua congelada, la nieve, por lógica es incolora y transparente, pero, no es blanca, por extraño que parezca.

Deja te explico, resulta que lo que vemos es el resultado de la absorción de los rayos del sol por la superficie compleja de los copos de nieve, que es reflejado en longitudes de onda que nuestros ojos captan como blanco y, además, no siempre se ve blanca.

Es muy común verla azul en la distancia por ser el color que se absorbe menos fácilmente y también se puede ver en otros colores como el rojo o el rosa en algunos lugares del mundo.

Esto es por unas microalgas llamadas Chlamydomonas nivalis que se mezclan en el agua y cambian el color.

No es ningún efecto óptico ni nada parecido, si ponemos esta nieve rosa sobre un recipiente y la dejamos derretir, obtenemos un líquido de un color rosáceo bastante intenso e incluso.

Según personas que lo han probado, tiene un sabor parecido al de la sandía, de ahí que este tipo de nieve entre los anglosajones sea denominado como “Watermelon snow“.

La nieve y las cosas que seguramente no sabías

Aunque es tremendamente hermosa, la nieve puede ser peligrosa. Ya que al reflejarse mucho con el sol nos puede producir grandes quemaduras, incluso más que si vas a la playa.

También reflejar en alto grado las radiaciones ultravioleta, en la cual, el cuerpo reacciona con la aparición de pequeñas ulceraciones en la córnea, lo que puede causar un tipo de ceguera llamada fotoqueratitis.

Por eso es muy importante usar gafas protectoras, esas que usan los practicantes de deportes de invierno.

Otros peligros son las llamadas ventisca, ventiscanevasca, nevazón, viento blanco o, en zonas de la Cordillera Cantábrica.

Se le llama, cellisca, esta es una tormenta de nieve, hielo y granizo con precipitaciones de nieve en fuertes intensidades en las cuales no puede distinguir nada en un cuarto de kilómetro a la redonda.

Los vientos soplan a 56 km por hora y tienen al menos 3 horas de duración. Es muy común que las personas se pierdan, ya que la visibilidad se ve seriamente afectada.

En casos extremos, la visibilidad es posible sólo a menos de un metro de distancia. Si esta condición ocurre como excepción anómala en época de deshielo, resulta particularmente peligroso.

En tales condiciones no es posible distinguir entre una ruta normal viable y segura de una cornisa de nieve que solo se proyecta sobre un abismo, allí es donde la nieve cede al peso del cuerpo y el montañista puede caer repentinamente a muchas decenas de metros en un despeñadero.

Por supuesto, también aumentan el riesgo de muerte por las bajas temperaturas que se producen en ellas:

La sensación térmica durante una nevasca disminuye con facilidad por debajo de los −20 °C. No sé ustedes pero a mí, sólo de pensarlo, ya me dio más frío, y ya llevo mas de dos tazas de té.

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